木贡与贡木

恩施清江大峡谷不仅山奇水奇,连地名也奇,木贡就是一个奇怪的地名。其实只要了解恩施土家族的历史,说奇也不奇,木指树木,贡指进贡,合起来讲,是向朝廷进贡树木的意思。树木只是向朝廷进贡物品中的一种,这与当地盛产优质木材有关。

为什么要向朝廷进贡木材,与历史上中原封建统治者对少数民族地区的羁縻怀柔政策有关。羁縻怀柔政策的基本内容是“以夷制夷”,即因为少数民族地区语言不通,风俗各异,交通不便,不便流官统治,仍由土官统治,但要求其进贡礼物、纳缴赋税和服从征调,承认其正统。进贡是少数民族统治者对中原封建朝廷臣服的内容之一,因此也称朝贡。元代以前,中原朝廷在恩施地区实行的是羁縻州郡制度,元代、明代及清初实行的是土司制度,朝贡是必不可少的程序之一。正如余贻泽在《中国土司制度》中说:“朝贡一事,是土司和封建朝廷接触之机,朝廷之所以重视朝贡,一则以表其归化之心,一则亦可藉此瞻天子之威严,中原之富庶,礼教之敦厚,使之油然向化。至于所贡礼物,朝廷非受其财,且每次给赏甚厚,以表天子之恩也。”

古时的恩施清江流域,气候温润,植被茂盛,参天大树比比皆是,堪称木材宝库,加之溪河纵横,为流放木材提供了方便,因此木材成了朝贡的首选之物。当时木材外运朝贡,规模不小,持续时间长,影响很大,故产生木贡地名,与此有关的地名还有:大木寨、搬木水、码料溪(今误称马尿溪)、流料溪(今误称牛尿溪)等。

恩施木贡之贡木历史,最迟应在明朝初年,朱元璋平定中国,建立明帝国,定都南京,大兴土木建设宫舍,需大量木材,要求各地进贡。恩施虽与南京很远,但因清江与长江相连,南京在长江边,通过清江与长江水运木材实属方便,减少了不少陆运之累,故成为朝贡木材的选用之地。至明成祖朱棣夺取其侄儿明惠帝的帝位后,迁都北京,水运之便不重要了,木贡才改朝贡木材为“三颗寸”大米,但其木贡名称一直未变。

游览恩施清江大峡谷,对一些感到奇怪的地名作一些了解,可以丰富不少历史知识。

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